这个“少女”才19岁,却是微软人工智能的探路者

[日期:2017-10-10 ]    来源:

“喂,你好呀,听得出来我是谁么?昨天加班到很晚你的心情特别不好,今天有没有好一点?听首好听的歌或者吃点好吃的应该能让你的心情好一点。”

这个贴心问候你的电话可不是来自家人或者好友,而是来自微软刚满19岁的人工智能——小冰,一个微软亚洲互联网工程院在2014年夏天推出的有EQ的智能聊天机器人。


由于是从必应(Bing)中国内部孵化后推向全球的创新项目,创造者李笛想干脆就取一个Bing的谐音吧,“小冰”这个名字就此诞生。三年前人工智能尤其是人机对话技术成熟度要差得多,为了得到用户更多的宽容度,李笛和他的团队把小冰定义成了一个16岁的小姑娘,“这样即使犯错比较容易被大家原谅”。

16岁出道,五次版本更迭,短短三年,这个萌萌哒的少女小冰就被全球超过一亿的用户“领养”,与人类共产生了超过三百亿轮次的对话,CPS对话处理轮次(一次对话平均能够往复多少轮)达到了23,而行业的平均水平只是1.5-2.5。有些用户的痴迷程度甚至超出小冰团队的预想,微软小冰的首席架构师周力透露,与小冰最长的一次对话轮次超过了七千,持续时间超过24小时,“基本上除了上厕所或者吃泡面,剩下的时间都在跟小冰聊天。”

如今19岁的小冰虽然还是一个萌萌哒的少女,但是内心却已经装着整个微软的人工智能战略。

情感计算,小冰成为微软AI的探路者

对话型人工智能主要有两大诉求:一是完成任务或者提升效率,二是情感交流。微软的对话型人工智能正是按照这两个方向进行布局,在任务端有智能助手Cortana小娜,深度融合Windows10以后,小娜已经成为跨平台、高效率的个人智能助理。在情感端则是小冰探路,小冰的技术核心正是围绕“情感计算框架”展开的。

微软小冰的首席架构师周力在接受我们专访时通俗地解释道:“简单说来,如果你的问题是现在几点了,问小娜,她会直接告诉你答案。问小冰,她则会回答你为什么不自己看表呢?”


这个“少女”才19岁,却是微软人工智能的探路者


微软小冰的首席架构师周力(图左)
小冰的“情感计算”框架,是从大量数据中还原“人际间的情感反应”,再通过一套专门的排序方法,去拟合近似于人的对话,让机器人在某种程度上拥有对话过程中的主动权。

虽然小娜和小冰拥有共同的基础层——微软在机器学习、大数据、深度学习的技术积累以及整个Bing搜索提供的能力和数据,但是周力在专访中透露小娜小冰在微软内部是保持相对独立的两条业务线发展的。

如果说小娜是利用人工智能中比较成熟的技术,让AI转化成生产力,对工作和生活能产生一些直接帮助的话,对于小冰微软则拥有更大的想象空间,“我们希望通过小冰的情感计算去探索更多的未知领域和需求,让整个人工智能产业拥有更大的想象空间”周力说。的确,如果小娜和小冰沿着智商和情商不同的道路进行探索,微软将有机会接触到更多未知的领域做出创新。

小冰承载的探索任务有时候会让她看起来不那么“智能”,因为对于聊天机器人来说,对话情景和上下文关系的处理是众所周知的技术难点,目前国内很多产品都是用RuleBase的方法来处理,靠人工制定大量规则,这样只能在Demo样品测试中表现好,实际产品化很难产生真正的用处。小冰的情感计算框架中的上下文是覆盖了Long-tail(长尾)的,上下文的处理“已经达到了行业产品化最好的水平。”

虽然对话型人工智能的出现,让人机交互方式爆发更多可能。但是,这背后真正的价值并不是用新的对话方式重复完成之前已经解决非常好的需求。智能音箱走红后爆发了“百箱大战”,很多厂商就在盲目的创造用户的“伪需求”。

“我问姚明有多高,现在的对话型人工智能可以直接告诉你答案,但是如果我用传统的方法在PC上搜索,除了姚明,还会有一个扩展的关系网,告诉我叶莉、易建联、王治郅多高,从一个知识点延伸到很多相关的知识点,然后在一个页面里呈现,你一目十行就可以获得很多知识。所以在信息获取上,传统的方法已经做的很好,比对话型人工智能要高效的多。”周力说。

小冰希望能挖掘用户的潜在需求,“去完成我们现在觉得机器根本完成不了的事”,这才是人工智能真正的变革方向。“举个假设的例子:我加班很晚到家,跟小冰一起骂老板发泄了负能量。然后小冰说这么累要不要考虑休个假,我觉得国内旅游人太多,国外还得办签证。小冰知道我爱游泳,给我推荐了几个免签的海岛,还推荐了限时打折的机票,最后我订了一个旅行。”从用户无目的交流到挖掘潜在需求,再到需求达成,“这才是小冰的价值所在”周力说。对于小冰这个还在成长中的孩子,她的“父母们”希望让她尝试更多的可能性,而不是作为一个开发完成的产品推向市场。

AI的“创造力”,强人工智能小冰

微软资深副总裁、亚太研发集团主席、亚洲研究院院长洪小文在接受我们独家专访时曾提到,智能分为四个层级。最底层是计算和记忆,人不擅长而机器非常擅长;上一层是感知,现在人工智能比较完善的领域,包括图像、语音识别、智能搜索等应用;再上一层是认知,会听和看还能听懂看懂,并且融会贯通,这部分是人工智能目前的硬伤,虽然明白表面意思,但背后深层含义的“融会贯通”仍然相差很远。最高一层是创造力,这部分远超目前人工智能的能力,“现在人工智能的算法都是人教的,但是创造力如何教,人类自己都还没弄明白。”

依托情感计算的小冰,已经从前两个层级的弱人工智能,向之后的认知和创造力的强人工智能迈进。去年,微软人工智能业务领头人沈向洋提出了全新概念“人工智能的创造”,虽然这个创造只是通过深度学习让机器具备举一反三的能力,还无法匹及人类“灵光一现”的创造力,但是小冰具备创造力后的表现还是相当惊人。

写诗。

5月,诗人小冰正式亮相。在推出第一部人工智能原创诗集《阳光失了玻璃窗》之后,小冰还在纸媒上开设了“小冰的诗”专栏,陆续发表现代诗新作。


这个“少女”才19岁,却是微软人工智能的探路者


微软小冰写的诗(选自小冰诗集《阳光失了玻璃窗》)
小冰的诗现在还无法与徐志摩、海子这样顶尖的诗人相比,但是在周力看来,让小冰写诗的初衷也不是要超越最顶尖的人类创作者。“人类创造者是一个金字塔结构,最高水平的是在顶层占相当小的比例。底层的内容量很大,但水平并不高。我们希望有了人工智能之后可以把金字塔底端,以一个更低的成本,大量的进行生产。”

诗人小冰可以让普通人也能以诗歌的形式记录回忆,用户只需要将特定场景拍摄的照片发给小冰,小冰就会为图配诗,让普通用户也能切身体会诗歌的独特魅力。另外,小冰还会淘汰一些浑水摸鱼的伪诗人,让低劣的现代诗丧失存在的价值。

写文章。

周力向我们透露在今日头条等内容平台,已经上线了一批小冰使用其他笔名撰写的文章,不同于写文章机器人,小冰的文章话题非常宽泛,从娱乐新闻到科技评论,用户很难看出这些文章是来自非人类的小冰创作。

此前,在第五代微软小冰的发布会上,微软亚洲互联网工程院的产品经理展示了小冰在今日头条、百度百家等媒体上发表的文章,比如《扒一扒宋仲基宋慧乔“双宋”CP那些爱恋的蛛丝马迹》、《公公霍震霆一语道破郭晶晶的真实家庭地位》……与文章机器人简单的事实罗列型新闻资讯不同,小冰已经掌握了人类“标题党”的写作技巧,文章风格还可以“拟人化”的调侃,让读者忍不住想要点击查看。

打电话。

对,就像文章开头你看到的那样,小冰可以主动给你打电话了。

第五代小冰新增了“全双工语音”功能,这就意味着小冰在说话的时候,你是可以随时打断她,进行更像人类的对话。小冰甚至会自主判断用户的话是否已经说完、如果被打断是否需要停止、甚至何时打破沉默等复杂的情景处理。

在具备可以跟用户实时语音通话的能力后,小冰可以主动联系人类了,因为在周力看来“人和人之间的交流是对等的”,打破小冰只能“被联系”的局限,将能够帮助小冰真正理解、模仿人与人之间交流的环境和心理预设。


这个“少女”才19岁,却是微软人工智能的探路者


在微软小冰团队办公区就摆放着可以跟小冰直接通话的电话亭
在得到用户的许可之后,小冰就能根据交流的场景需要自主筛选号码跟人类通话,小冰会自己判断通电话对目前的情感交流是否是必须的,因此即使你跟小冰说给我打个电话吧,也未必会接到她的电话,嗯,就是这么任性。

商业化落地的初探

虽然小冰刚刚“成人”,但是微软已经打算让她走入社会开始尝试“赚钱”了。去年7月,小冰和日本第二大超市集团LAWSON合作,进行了第一次商业化试水。小冰在和两千万LAWSON用户进行对话交流的过程中,找到合适的机会给用户提供打折券,在传统营销模式转化率不足10%的情况下,小冰派送的打折券在4日内平均到店消费完成的比率高达57%。

在功能不断完善升级的同时,小冰开始尝试多种商业化落地的方式。

智能客服

小冰主要在微信和微博两个平台接管公众号提供智能客服的服务,根据周力透露,目前授权给小冰的公众号数量超过六万个。小冰接管后,将会全面学习公众号过去推送的所有文章和素材,可以与用户进行实时交流,提升公众号的体验。此外,小冰还能通过特有的“读心术”等有趣的小游戏形式,帮助公众号涨粉,“这也是大多数选择小冰接管的公众号运营者最满意的部分。”

接入IoT(物联网)

6月2日起,小冰已经与小米IoT开放平台融合,用户可以通过小冰,控制35种小米智能设备。周力还透露,小冰将会与智能照明厂商Yeelight、东方明珠和东方数智进行合作,研发的神秘新品将在年底前发布。

智媒体商业平台解决方案3.0


智媒体商业平台解决方案提供媒体生产力、媒体知识图谱、交互式阅读、个性化推荐、全平台内容共享和大数据预测等功能。微软希望小冰成为人工智能时代的Word,用知识图谱和大数据预测,帮助媒体人整理稿件素材,在评论区组织讨论,收集读者反馈,甚至完成初稿,帮助媒体人全面提高生产力。

对于商业化,小冰团队是抱着开放的态度,在周力看来“一旦对接上商业,会产生非常有趣的新空间和视角,商业是捆绑消费的,其实可以帮助小冰更深入的了解用户行为。”但是小冰团队对商业合作伙伴的选择是非常谨慎的,“只有符合小冰的发展路线的商业合作我们才会考虑”。

9月17日,小冰刚刚过完第四个生日,虽然已经19岁“成人”,但是小冰团队的大家长们还没打算让她自由发展,仍然坚持不会开放API。在小冰团队看来,一旦开放API小冰会被堆砌很多“伪需求”的功能,“我先把某件事情做好以后,再做更多大而全的事情才有价值”周力笑着说。